RE: International Community’s Response to Thai Authorities’ Human Rights Violation Against the Karen Indigenous Peoples and Urging for a Dispute Resolution

March 17, 2021

Your excellencies,

As civil society organizations, we are in a unique position to use our network of
community-driven support networks to influence the undertaking of sustainability in environmental issues that threaten Thailand, as well as advocate the implementation of human rights in our spheres’ of influence. It is for the latter we start this conversation, highlighting the plight of the indigenous Karen people to the Petchaburi province; to call on your noble abilities, the strength you have in your networks and influence you can impress upon the Royal Thai Government, to respect the rights of the Indigenous Peoples of the Kaeng Krachan Forest Complex (KKFC), halting all
forms of violation.

Since February 22, Kaeng Krachan National Park officers have tried to convince around 100 villagers from the Bang Kloi – Jai Pandin highlands to move to the designated lowland area in the national park. Those who complied have moved down via helicopter. The remainder who refused to move were accused of encroaching on the forest.


On March 5, 85 individuals were forcibly moved by helicopters from the highlands. Of those, 22 indigenous Karen people were charged and detained by the Thai park authorities. Among those detained were women – including mothers separated from their infants – as well as a person with a physical impairment.


The Karen villagers were coerced to sign legal documents in the language they cannot read. Their lawyers were denied access during the first few hours of the legal process. Without a legal representative they have been charged with forest lands encroachment. The Karen men were also forced to shave their heads during two days of custody. Thai law allows convicted male prisoners to grow their hair 5 cm. long. The Bang Kloi Karen say their hair represents their home and their soul – it’s a commitment to protect the forest.


On March 16, Thai Prime Minister Prayuth Chan-Ocha has signed an order to set up a working committee to finding solution to the Bang Kloi dispute in the next 30 days. However, there are only four academic representatives in this committee and zero from the Karen community. Furthermore, the 22 arrested are still facing unfair charges and some are still traumatised by the abusive power during the judicial process.

Given the abuses committed in the past by the Kaeng Krachan park authorities, including a secret operation which saw officials burn nearly 100 villagers’ houses and barns and the murder case of one human rights defender who supported the Karen in suing the Park officials, we are seriously concerned about a potentially violent response from the authorities.


We would like to recall to your excellencies to the principles of the ASEAN
Intergovernmental Commission on Human Rights (AICHR) which includes the respect for different cultures, languages and religions of the peoples of ASEAN, while emphasising their common values in the spirit of unity in diversity, and respect for international human rights principals including fundamental freedoms and non-discrimination.


We would also like to humbly urge all UN agencies, the IUCN, Ambassadors to EU, the Intergovernmental Bodies – ASEAN and AICHR, all diplomat communities and all like minded international organizations to go further by immediately using all diplomatic leverage at your disposal to ensure that the Thai authorities refrain from all discriminatory acts and prejudices targeting the Bang Kloi Karen Indigenous peoples as well as other indigenous groups and for the Royal Thai Government to protect, respect and restore the rights of these IPs in particular the rights to cultural manifestation and natural resources management.


The Indigenous Karen Communities of Kaeng Krachan have lived in the highlands and deep in forest close to the Thai-Myanmar border for decades cultivating more than 50 different kinds of vegetables in a rotational farming culture. The most senior community member, Ko-I Meemi, aka Grandpa Ko-I, was born on the forestland in 1911 according to his Thai national i.d. card. He died in 2018 at the age of 107.


The area was declared a forest reserve in 1965, but it was incorporated into Kaeng Krachan National Park in 1981. In 1996 these Bangkloi Bon (Upper Bang Kloi) Karen were forced to relocate to Bang Kloi Lang (Lower Bang Kloi) and Pong Luek as the Thai authorities claim that their sustainable cultivation of the forest as encroachment.


Thailand proposed for the Kaeng Krachan Forest Complex to be listed as one of the UNESCO natural world heritage sites in 2015. But the decision has been postponed in 2019 as a result of unresolved human rights violations against the Indigenous Karen population.


Sincerely,
Signatories.

  1. สหพันธ์เกษตรภาคเหนือ (สกน.)
  2. สหพันธ์เกษตรกรภาคใต้
  3. สมาคมส่งเสริมภาคประชาสังคม
  4. สมาคมส่งเสริมความเสมอภาคทางสังคม Social Equality Promotion Foundation
  5. สมาคมฟื้นฟูและพัฒนาลุ่มน้ำสาละวิน
  6. สมาคมพิทักษ์สิทธิชุมชนเขาคูหา
  7. สมาคมพัฒนาชนบทสมบูรณ์แบบ
  8. สมาคมปกาเกอะญอเพื่อการพัฒนาที่ยั่งยืน (สปพย.) Pgakenyaw Association for Sustainable Development (PASD
  9. สมาคมเพื่อนภู       
  10. สมาคมเครือข่ายแรงงานนอกระบบ(ประเทศไทย)  HomeNet Thailand Association
  11. สมาคมเกษตรกรรมทางเลือกฉะเชิงเทรา
  12. สถาบันธรรมชาติพัฒนา
  13. สถาบันชุมชนท้องถิ่นพัฒนา Local Development Institute (LDI)
  14. สถาบันจัดการความรู้ชนเผ่าพื้นเมือง (Indigenous Knowledge Management Institute-IKMI)
  15. ศูนย์ศึกษาชาติพันธุ์และการพัฒนา มหาวิทยาลัยเชียงใหม่
  16. ศูนย์ศึกษากะเหรี่ยงและพัฒนา Karen Studies and Development Center
  17. ศูนย์ปฏิบัติการร่วมเพื่อแก้ไขปัญหาประชาชนบนพื้นที่สูง
  18. ศูนย์เรียนรู้ชุมชนโจ้โก้ JOKO community learnings center
  19. มูลนิธิสร้างเสริมวัฒนธรรมการอ่าน
  20. มูลนิธิส่งเสริมความเสมอภาคทางสังคม
  21. มูลนิธิศูนย์ข้อมูลชุมชน (Community Resource Centre Foundation)
  22. มูลนิธิภูมิปัญญาชนเผ่าพื้นเมืองพื้นที่สูง (Indigenous Know ledge and Peoples Foundation-IKAP)
  23. มูลนิธิภาคใต้สีเขียว
  24. มูลนิธิพัฒนาภาคเหนือ Northern Development Foundation (NDF)
  25. มูลนิธิพัฒนาชนกลุ่มน้อยและชาติพันธุ์
  26. มูลนิธิผสานวัฒนธรรม Cross Cultural Foundation (CrCF)
  27. มูลนิธิป่า-ทะเลเพื่อชีวิต
  28. มูลนิธินิติธรรมสิ่งแวดล้อม
  29. มูลนิธิชุมชนไท
  30. มูลนิธิช่วยเหลือเด็กชายแดน จังหวัดตาก
  31. มูลนิธิเพื่อสิทธิมนุษยชนและการพัฒนา (มสพ.) Human Rights and Development Foundation (HRDF)
  32. มูลนิธิเพื่อนหญิง   
  33. มูลนิธิเพื่อนชนเผ่า (มพผ.) Friends of Tribal People Foundation (FTPF)
  34. มูลนิธิเพื่อการพัฒนาแรงงานและอาชีพ Foundation for Labour and Employment Promotion (HomeNet Thailand)
  35. มูลนิธิเพื่อการพัฒนาเด็ก Foundation for Child Development
  36. คณะกรรมประสานงานองค์กรพัฒนาเอกชน NGOs Coordinating​ Committee​ on​ Development
  37. คณะกรรมการประสานงานองค์กรพัฒนาเอกชนภาคเหนือ​ Northern​ NGOs Coordinating​ Committee​ on​ Development
  38. คณะกรรมการประสานงานองค์กรพัฒนาเอกชนภาคใต้ South​ NGOs Coordinating​ Committee​ on​ Development
  39. คณะกรรมการป่าโคกหนองม่วง
  40. คณะกรรมการจัดการน้ำชุมชนลุ่มน้ำพอง
  41. ขบวนผู้หญิงปฏิรูปประเทศไทย (We Move)
  42. ขบวนการประชาชนเพื่อสังคมที่เป็นธรรม (P – MOVE)
  43. กลุ่มอนุรักษ์ดงมะไฟ จ.หนองบัวลำภู
  44. กลุ่มสันป่าตอง แม่วาง เสวนา
  45. กลุ่มบูรณาการแรงงานสตรี
  46. กลุ่มชาติพันธุ์ ลำปาง
  47. กลุ่มจับตาปัญหาที่ดิน (Land Watch Thai)
  48. กลุ่มเพื่อนประชาชนบนพื้นที่สูง
  49. กลุ่มเกษตรอินทรีย์สนามขัยเขต
  50. กลุ่มเกษตรบึงปากเขื่อน  อ.น้ำพอง จ.ขอนแก่น
  51. เครือข่ายองค์กรชุมชนจัดการทรัพยากรลุ่มน้ำจังหวัดแม่ฮ่องสอน
  52. เครือข่ายสิทธิผู้ป่วยแม่เมาะ (Mae Moh Occupational Health Patients’ Rights Network)
  53. เครือข่ายสลัม 4 ภาค
  54. เครือข่ายสตรีชนเผ่าแห่งประเทศไทย
  55. เครือข่ายรัฐสวัสดิการเพื่อความเท่าเทียมและเป็นธรรม (We Fair)
  56. เครือข่ายพลังผู้สูงวัย (Power of Older Persons Network)
  57. เครือข่ายประชาชนรักษ์โลก
  58. เครือข่ายประชาชนติดตามแผนพัฒนาจังหวัดสตูล
  59. เครือข่ายปฏิรูปที่ดินภาคอีสาน
  60. เครือข่ายปฏิบัติการเพื่อแรงงานข้ามชาติ (ANM)
  61. เครือข่ายทรัพยากรธรรมชาติและสิ่งแวดล้อมภาคอีสาน
  62. เครือข่ายชุมชนเพื่อการปฏิรูปสังคมและการเมือง
  63. เครือข่ายชาวบ้านอนุรักษ์ลำน้ำพอง
  64. เครือข่ายชาวบ้านอนุรักษ์และฟื้นฟูพื้นที่ชุ่มน้ำแก่งละว้า
  65. เครือข่ายชาวเลอันดามัน
  66. เครือข่ายชนเผ่าพื้นเมืองแห่งประเทศไทย (Network of Indigenous Peoples in Thailand-NIPT)
  67. เครือข่ายการศึกษาชนเผ่าพื้นเมือง (Indigenous Education Network-IEN)
  68. เครือข่ายกะเหรี่ยงประเทศไทย ภาคเหนือ
  69. เครือข่ายกะเหรี่ยงเพื่อวัฒนธรรมและสิ่งแวดล้อม Karen Network for Culture and Environment (KNCE)
  70. เครือข่ายไทบ้านผู้ไร้สิทธิ์
  71. เครือข่ายเพื่อนตะวันออก วาระเปลี่ยนตะวันออก
  72. เครือข่ายเกษตรกรรมทางเลือกภาคใต้
  73. เครือข่ายเกษตรกรภาคเหนือ (คกน.)
  74. เครือข่าย เบ๊อะบละตู (Berblatoo)
  75. เครือข่าย 304 กินได้
%d bloggers like this: